Naturgy dispara su beneficio un 20%, hasta los 1.986 millones, pese a la normalización de precios | Empresas

Tras un 2022 de beneficios históricamente altos, un 2023 aún mejor. La mayor gasista y la tercera mayor eléctrica de España, Naturgy, se anotó una ganancia neta de 1.986 millones de euros en 2023, un 20,4% más pese a la normalización de los precios de la energía y el entorno de “gran volatilidad”. La deuda, por su parte, se mantuvo prácticamente estable, en el entorno de los 12.000 millones, según las cifras remitidas este martes a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) y ante las que el mercado ha reaccionado con una bajada de algo más del 1% en las primeras horas de cotización.

El beneficio bruto de explotación (Ebidta) creció un 11%, hasta los 5.475 millones de euros. De esta cifra, 2.638 millones procedieron del negocio de redes de distribución, un nicho mucho más previsible y estable y en el que Naturgy registró un crecimiento del 7%, mientras que los 2.949 millones restantes procedieron de los negocios liberalizados (+15%). La compañía tiene en pausa su proyecto Géminis para segregar ambas actividades en dos compañías cotizadas completamente independientes.

La crisis de precios de la electricidad y el gas ha sido un maná para todas las energéticas, y Naturgy no es excepción. Desde que lanzó su plan estratégico 21-25, la antigua Gas Natural Fenosa se ha anotado un beneficio bruto de explotación agregado de 13.958 millones y ha distribuido entre sus accionistas 3.908 millones de euros en dividendos, reduciendo también sustancialmente sus ratios de deuda pese al frenazo de 2023 en ese capítulo.

El consejo de administración de la energética llevará a la junta de accionistas del próximo 2 de abril una propuesta de dividendo de 1,4 euros por acción, “de acuerdo con la política de dividendos comprometida” con cargo a los —en palabras del presidente ejecutivo de Naturgy, Francisco Reynés— “buenos resultados de 2023, uno de los mejores de la historia de la compañía”.

Abierto a “oportunidades dentro y fuera de España”

Con una liquidez de alrededor de 9.000 millones y la deuda bajo control, Francisco Reynés se ha mostrado este martes “atento a cualquier oportunidad” de compra “que pueda haber, tanto dentro como fuera de España”. En cualquier caso, ha dicho, cualquier adquisición debería cumplir un criterio de “disciplina” financiera: “Si es así, analizaremos cualquier oportunidad que pueda haber”.

El primer ejecutivo de Naturgy también se ha mostrado abierto a dar entrada a socios financieros en proyectos propios en renovables, como ya están haciendo otras empresas del sector, como Iberdrola o Repsol. “Si hubiera más capacidad de invertir incorporando socios, como están haciendo otros, no podemos decir que no de antemano”, ha deslizado al tiempo que negaba que en la próxima junta de accionistas fuese a llevar el nombramiento de un consejero delegado tras el fracaso de la operación Orrantia.

Igual que hace justo un año, la antigua Gas Natural Fenosa —que desde el año pasado solo presenta resultados semestrales y no trimestrales— elude cualquier previsión de resultados para 2024. Una decisión que justifica con un argumento doble: “La extrema volatilidad de los mercados energéticos y la inesperada climatología”. En todo caso, dice, “espera repetir en 2024 el nivel de inversión y (…) situar de nuevo el dividendo en el nivel actual”.

Preocupación “a medias” por la demanda

Preguntado por la fuerte caída en la demanda de electricidad y de gas natural a raíz de la fortísima subida de precios durante la crisis energética, Reynés se ha mostrado “preocupado a medias”. “Si es consecuencia de una mayor eficiencia, es bueno para todos. Si es consecuencia de una deslocalización industrial, entonces es un problema de la economía. Esa es la parte que nos preocupa más, no como energética sino como sociedad en general”, ha esbozado. En el caso particular del gas, el jefe de Naturgy ha apuntado a la climatología —con dos inviernos de temperaturas notablemente más altas de lo habitual— como factor “más relevante”.

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